miércoles, 13 de julio de 2016

Guía de Chiang Rai (Tailandia) para mochileros. Qué ver, cómo llegar, dónde dormir y comer.

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La ciudad de Chiang Rai se ha convertido en un lugar de parada muy frecuente entre los viajeros que visitan Tailandia. 

Representado por su símbolo más característico, Wat Rong Khun, o como todo el mundo lo conoce, Templo Blanco de Chiang Rai, y envuelto por la mágica esencia que desprende el norte de Tailandia, Chiang Rai es ahora una ciudad puntera en cuanto a turismo se refiere. 



Pero lo cierto es que, a pesar de que quien se acerca hasta Chiang Rai lo suele hacer solamente para visitar el famoso templo blanco, la ciudad es mucho más que eso.



Qué ver en Chiang Rai

Para descubrir qué es y qué representa realmente Chiang Rai, no basta con pasar un día en la ciudad, sino que son necesarios unos cuántos. 



La privilegiada localización de Chiang Rai en el mapa hace que haya un montón de lugares interesantes para visitar tanto en la ciudad como en los alrededores. 

Aquí os detallamos los lugares que no os debéis perder si visitáis Chiang Rai:


Wat Rong Khun (Templo Blanco)

Sí, como pensabas, éste no podía faltar en la lista. Construido en 1997, el Templo Blanco se ha convertido en símbolo no solo de Chiang Rai, sino de todo Tailandia.




Wat Rong Khun es uno de los templos más originales -y horteras, para algunos- del país, y está cargado de simbolismos




Frente al templo, decenas de manos humanas y calaveras de cemento representan el sufrimiento y el dolor de la Humanidad. Por encima, cruza el Puente de la Reencarnación, que se dirige hasta el Ubusot, el edificio principal. No sin antes atravesar la Puerta del Cielo, custodiada por dos grandes Kinnaree, que solo dejarán entrar al Paraíso a aquél que lo merezca.

El Templo Blanco está situado unos 14km al sur de Chiang Rai. La entrada es gratuita.


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Baan Dam House

11 kilómetros al norte de Chiang Rai hay lo que vendría a ser la antítesis del Templo Blanco. Si aquél simboliza el Paraíso, Baan Dam House, representa el lado más oscuro de la Humanidad. El recinto alberga varios edificios totalmente de color negro, llenos de calaveras y pieles de animales. 

Aunque desde fuera, el edificio principal puede recordar a un Templo, la realidad es que Baan Dam House no tiene ningún significado religioso, simplemente funciona como museo. La entrada es gratuita.




Golden Triangle

La ciudad de Chiang Rai se encuentra cerca de la frontera con Myanmar y Laos. Casualmente, 70km al norte de la ciudad confluyen los tres países en un mismo lugar: The Golden Triangle. 



El río Mekong separa los territorios de Tailandia, Laos y Myanmar en una conocida por ser históricamente una de las mayores áreas de producción de opio del planeta. ¿Pensabas que el nombre de Golden Triangle estaba cargado de romanticismo? Nada más lejos de la realidad.




En el lado tailandés hay un par de viewpoints desde donde se puede ver la triple frontera, además de dos museos del opio. 

Buenas noticias para los que quieran pisar alguno de estos países sin necesidad de visados, ya que hay dos embarcaderos que te permiten cruzar, de forma simbólica, a Laos, a una isla controladísima por la policía, y a Myanmar, a un macrocasino situado a pocos metros de la frontera.




Cuando estábamos en el Golden Triangle nos quedamos alucinados de la cantidad de tailandeses que cogen una barca para cruzar a los casinos de Myanmar y Laos (¡cuyas entradas valen una pasta!). Resulta que en Tailandia todos los juegos de azar están prohibidos, así que esas personillas tienen que cruzar la frontera si quieren saciar su ludopatía.

Podrás llegar al Golden Triangle en algo más de una hora en moto o coche desde Chiang Mai. Hay agencias que organizan excursiones en minivan. 



Mae Salong

Cerca de Chiang Rai se encuentran las montañas que marcan la frontera con Myanmar. En sus faldas se encuentran decenas de pequeños poblados habitados por grupos étnicos inmigrantes, en su mayoría birmanos y chinos.




Mae Salong es uno de los más grandes, habitado mayormente por descendientes de soldados chinos exiliados tras la Revolución Comunista de China, en 1949.




Hoy en día, un gran Monumento Memorial les rinde homenaje. 

Además, Mae Salong se ha convertido en una de las capitales del té de Tailandia, por lo que el mejor plan es acercarte hasta una de sus tea shops y probar los tés de la zona. 




La carretera que llega hasta Mae Salong es una de las más bonitas del norte de Tailandia, rodeada por infinitos campos de té y maíz. 



El pueblo se encuentra unos 60km al norte de Chiang Rai, pudiéndose llegar en algo más de una hora en moto, coche o minivan. 





Durante el camino, paramos en un templo que estaban pintando por dentro



En Mae Salong tuvimos la oportunidad de visitar una fábrica de té





Choui Fong Tea Plantation

Una de las mejores sorpresas que nos deparó Chiang Rai fue "encontrarnos" con este lugar. Y decimos "encontrarnos" entre comillas porque realmente lo vimos de casualidad en Maps.me (una app de mapas offline que te recomendamos para tus viajes) y nos dirigimos hasta ahí totalmente a ciegas, sin saber realmente adónde íbamos.



Tras atravesar la carretera vastos campos de piñas y maíz, llegamos a Choui Fong, una de las mayores plantaciones de té del norte de Tailandia. 



La carretera comienza a zigzaguear entre hectáreas y hectáreas de preciosos campos de té, hasta llegar a un bar con unas vistas espectaculares de la plantación, donde podrás degustar las muchas variedades de té que producen.








Clock Tower

En pleno centro de Chiang Rai, en una rotonda (una de las pocas que encontrarás en Tailandia), se encuentra el Clock Tower, un reloj con ornamentaciones doradas, considerado por algunos el reloj más bonito de Tailandia. Para gustos, colores.




Night Bazaar

Justo al lado de la estación de autobuses se monta cada tarde un mercadillo nocturno donde podrás dar rienda suelta a tu oniomanía (¡toma palabreja!). Souvenirs, telas, objetos de decoración, ..., encontrarás de todo.




Tras las compras de rigor, podrás cenar en el Food Court que se monta justo al lado, donde encontrarás decenas de puestos de comida tradicional baratísima y buenísima.


Saturday Night Market

Esta fue otra gran sorpresa que nos deparó Chiang Rai. El sábado por la tarde, dando una vuelta, nos topamos con el que ha sido el mejor Night Market en el que hayamos estado. Un kilómetro con puestecitos de todo tipo, música, conciertos, ¡y hasta baile!



Sin duda, si puedes hacer coincidir tu visita a Chiang Rai con un sábado, merecerá totalmente la pena. Se monta cada sábado de 18h a 23h en la calle Thanon Thanalai, cerca del Clock Tower.






Mercado de productos frescos

También cerca del Clock Tower se encuentra el mercado diario de productos frescos. Dar un paseo por este mercado no tiene desperdicio. Además, hay algunos puestos con comida callejera muy barata.




Hilltribe Museum

En la misma calle done se coloca el Saturday Night Market se encuentra el museo de las tribus, un lugar donde podrás aprender mucho sobre los grupos étnicos que viven en las montañas cercanas a Chiang Rai. 

La entrada vale 50 baht, pero merece la pena la visita.




Si tu plan es visitar Chiang Rai en un día y estás planeando alquilar una moto, podrás combinar muchos de éstos lugares. Te recomendamos lo siguiente: Templo Blanco + Bandam Museum + Golden Triangle + Choui Fong Tea Plantation. Si quieres visitar todos estos lugares en un solo día, deberás madrugar, pero valdrá totalmente la pena. 

Cómo llegar a Chiang Rai

Hay mil y una maneras para llegar hasta Chiang Rai, pero las más comunes son las siguientes:

1) Avión al Aeropuerto Internacional de Chiang Rai. La mayoría de viajeros llega por esta vía. El aeropuerto, situado 6km al norte del centro de Chiang Rai, conecta con muchísimos destinos dentro de Tailandia, habiendo vuelos frecuentes desde y hacia Chiang Mai y Bangkok . Las aerolíneas más populares son Air Asia y Thai Airways.




2) Autobús desde Chiang Mai. Desde la estación Arcade Terminal 2 de Chiang Mai salen autobuses cada media hora al centro de Chiang Rai, cubiertos por la compañía Green Bus. Los precios van desde 129 baht hasta 200. El trayecto dura unas 3 horas.

Cómo moverse por Chiang Rai

Muchísima de la gente que llega a Chiang Rai de vacaciones se mueve en minivan.

Sin embargo, para nosotros la mejor manera (y la más barata) de moverse y conocer bien los lugares es alquilando una moto. 



En la ciudad hay multitud de lugares para alquilar motos, con unos precios bastante similares. Nosotros alquilamos una Yamaha 125cc por 175 baht al día. Con ella fuimos hasta Mae Salong y el Golden Triangle sin problemas. 

Dónde dormir en Chiang Rai

En la ciudad hay un montón de guesthouses muy baratas, la mayoría situadas en Jetyod Road y Sanpanard Alley, cerca de la estación de autobuses. Nosotros nos alojamos en Boon Bun Dan Guesthouse por 200 baht por noche en habitación doble con ventilador y baño privado. Relación calidad/precio inmejorable.




Dónde comer en Chiang Rai

Chiang Rai está lleno de restaurantes donde podrás degustar platos tradicionales desde 30 baht. Nosotros te recomendamos el Khao Soi, unos noodles típicos del norte con curry y leche de coco que están riquísimos. Íbamos siempre a Po Sai Khao Soi, un restaurante en Jetyod Road regentado por tres hermanas chinas que dan un poco de miedo pero que cocinan increíble. Para cenar, te recomendamos el Night Bazaar sin duda, donde podrás probar exquisiteces como la de la foto. :)




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